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章节目录 第一百五十章 “圣狐”哈利法克斯

文/畅总助理
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    在被一片灰色薄雾笼罩的阿金夏湾海面,约翰穿着特意在将军街一家著名成衣店定制的陆军礼服,登上了专属于金上将的快艇。

    在美国,普通士兵和军官一般都是拿购置服装的津贴在军人服务社购买由后勤部门统一采购的军服。但像约翰这样的高级军官,往往更喜欢那些以制作军服著称的小型成衣店。

    这些店通常从业多年并拥有极高声誉,完全不用担心从他们那购买的制服会违背《陆军条例》第700—84号《个人服装的发放与销售》及《技术手册》第10—227号的规定。而且这些量体载衣、单独制作的军服,质量会好得多,更能体现高级军官的军人仪表和荣誉感。

    当然了,这种军服的价格也比军方统一采购的要高得多。一般的校级军官还真不一定消费的起。比如约翰身上的这套,就花了他差不多65美元。另外,为了能够赶上这次会议,他好多掏了8美元的赶制费用。

    不过,这点钱对于约翰来说完全不叫事。他的消费观念,一向是“好货不便宜,便宜没好货”。至少在他自己看来,现在身上的这套“天价”军礼服还是物有所值的。唯一美中不足的地方,就是胸口的工资条(资历章)实在是太单薄了一点。

    此刻,约翰正在快艇的座舱里,好奇地观察着前方一千码开外的“威尔士亲王号”战列舰。这艘画着蛇皮一样彩色圈斑伪装的战列舰,是大约15分钟前抵达的,同行的还有5艘英国和加拿大驱逐舰。

    作为现场最大的军舰,不久前刚刚经过大洋风暴打击“威尔士亲王号”和金上将的漂亮旗舰比起来,简直像来自另外一个世界。那些船身和上层建筑物焊着的粗钢板补片(这是被“俾斯麦号”主炮击中后贴的橡皮膏药)在提醒约翰,从“奥古斯塔号”到“威尔士亲王号”不仅意味着从美国到了英国,同时也是从和平到了战争。

    约翰正盯着“威尔士亲王号”出神,快艇的尾部突然被一股海浪高高抬起,让他差点失去平衡。

    “非常抱歉,子爵阁下,我刚才不是有意的。”稳住身子后,约翰连忙向身边的哈利法克斯子爵致歉。刚才,为了保持平衡,他下意识地抓住了这位英国驻美国大使空荡荡的左袖管。

    “没关系,上校。我想你应该很少坐船出海吧,这种情况很正常,你完全不用在意。”患有先天性左臂萎缩,一出生就没有左手的哈利法克斯子爵(本名爱德华-伍德,1934年继承其父的爵位,成为第三代哈利法克斯子爵,1944年改封哈利法克斯伯爵),非常大度地原谅了约翰的失礼。

    “坐这样的小艇出海还是第一次。”约翰有些不好意思地解释了一句。他也没想到,自己与哈利法克斯第一次见面,就出了这么大一个丑。要知道,这位可不是什么普通外交官,而是曾经与丘吉尔分庭抗礼的英国保守党大佬。

    从政30余年,历任下议院议员、殖民地事务部次官、教育大臣、农业大臣、印度总督、陆军大臣、掌玺大臣、枢密院长和外交大臣的哈利法克斯子爵,在英国政坛的影响力一度位于丘吉尔之上。

    张伯伦辞职后,他曾被视作首相职位理所当然的继承者。张伯伦(当时仍是保守党党魁)和国王乔治六世都支持他担任此职。但最后,他拒绝这项提名。一是因为丘吉尔已经抢先争取到了工党的支持,二是因为作为张伯伦绥靖航船的“大副”,哈利法克斯认为自己不适于管理一个成功的战时内阁。

    虽然与首相宝座失之交臂,并很快自请“发配”美国。但哈利法克斯仍然是国内和国际舞台上一名颇具分量的英国政治家。因为政治手腕高超(老奸巨猾),又极度酷爱猎狐运动(别看哈利法克斯天生没有左手,但却是一名百步穿杨的神射手),人送外号“圣狐哈利法克斯”。

    “多经历几次就好了。我第一次出海的时候,差点以为自己会死在海上。”哈利法克斯似乎从约翰身上看到了自己的过去,“那是1907年,在印度洋上。当时我父亲就断定我这一辈子都当不了水手。”

    “但在英国这艘大船上,您可是最好的水手,子爵阁下。”约翰借机恭维了一下哈利法克斯。在他前世的记忆力,这位在驻美国大使的位置上一直干到了1946年,并且之后还将在政坛活跃很久。特别是等美国参战后,哈利法克斯的作用将变得非常重要,在伦敦和华盛顿说话都很有分量。以后,自己用得着对方的地方还有很多。

    哈利法克斯显然对约翰的小马屁很受用。到美国后,他的处境一直很艰难,饱受孤立主义者的攻击。前不久,他在底特律出席活动的时候,还被抗议者投掷过鸡蛋。难得有个素不相识的美国人对他如此推崇,让哈利法克斯心情大好,“不用叫我子爵阁下,叫我伍德就可以了,上校。”

    “好的,伍德先生。再次自我介绍一下,我叫约翰-范德比尔特,你可以叫我约翰。”约翰从善如流地接受了哈利法克斯的提议。

    “范德比尔特。你和马尔伯勒公爵夫人是什么关系?”哈利法克斯问道。

    “孔苏埃洛夫人是我的堂姐。”约翰一边回答,一边感慨孔苏埃洛堂姐的魅力。她和马尔伯勒公爵都离婚这么多年了,英国上流社会仍然将其视为真正的“公爵夫人”。

    “我和公爵夫人是老朋友,和范德比尔特校长也是多年的老交情了(从1933年起,哈利法克斯就是牛津大学的董事和名誉校长)。”说到这,哈利法克斯突然眼前一亮,“我想起来了,你就是帮助实施客童计划的那个约翰,莫吉(英国驻纽约总领事)曾多次跟我提起过你。”

    说着,哈利法克斯就向约翰伸出了右手,“非常感谢你为孩子们做的一切。”

    “这都是我应该做的。”约翰连忙握住了哈利法克斯的手。自己当初的那个决定真是太明智了。少许付出,就让他获得了一柄打开英国大门的钥匙。艾尔弗雷德说的没错,果然慈善才是永不会失败的投资。

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