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章节目录 第一百五十一章 “健忘”的丘吉尔

文/畅总助理
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    中国有句老话“百年修得同船渡,千年修得共枕眠”。从这个角度来说,约翰和哈利法克斯还真得缘分不浅。初次见面的两个人,居然意外地聊得来。从“奥古斯塔号”到“威尔士亲王号”不过短短几分钟的航程,约翰就和哈利法克斯建立起了初步的交情。虽然只不过是点头之交,但也算是一个不错的开始。

    在登上“威尔士亲王号”之前,哈利法克斯还好心地指点了一下这个初次执行外交任务的美国“年轻人”。建议他在去拜会丘吉尔之前,可以先去见一见怀南特大使。

    哈利法克斯的本意,是让约翰去给自己找一个“保姆”。一会儿和丘吉尔见面时,有个外交老手在一旁帮衬,万一出点什么小纰漏,也可以弥补一二。

    对于哈利法克斯的这个建议,约翰自然会从善如流,欣然接受。倒不是为了在见丘吉尔时,有怀南特大使在边上可以帮他“壮胆”,他和丘吉尔又不是第一见面了。而是因为这个建议,却恰好能帮他解决了一个大难题。临走前,霍普金斯特意交代他提醒丘吉尔的那件事,完全可以交给怀南特去做。相信这位驻英国大使一定能找到合适的信息传递渠道。

    登上“威尔士亲王号”,约翰一行首先受到了船长里奇上校的热情迎接。

    “您好,哈利法克斯子爵、范德比尔特上校!”里奇上校行了一个手掌向外的英式军礼,“首相阁下已经收到了消息,正在房舱等你们。我的军需官会带你们去见他。”

    “好久不见,里奇船长。”哈利法克斯显然认识里奇,“我现在就去见首相。这位范德比尔特上校有事要先去见怀南特大使,麻烦你派个人领他过去。”

    “好的,哈利法克斯子爵。上校,请跟我来。”简短的寒暄过后,里奇就将约翰交给了一个留着帅气的棕色大胡子的值日军官。约翰跟着他,穿过甲板上,走过一条条昏暗的走廊,来到了怀南特大使的寝舱。

    “你好,范德比尔特上校。有什么需要我帮忙的吗?”和一般的驻外使节不同(美国驻发达国家大使的职位,一般都是总统用来酬谢“赞助商”,也就是那些在竞选中出钱出力较多的所谓社会贤达的),怀南特是在外交系统一步步成长起来的职业外交官。约翰说明了自己的来意后,他这种主动上门求教的谦虚态度,立刻让怀南特对他有了一丝好感。

    “没问题,上校。”怀南特爽快地答应了约翰的请求,“这本来就是我的职责所在。”

    “那真是太好了。”说着,约翰就把公文包里,霍普金斯拟定的议程安排递给了怀南特,“这是最后的议程安排,您看一会儿我和丘吉尔首相见面的时候,有什么需要注意的吗?”

    怀南特从上衣口袋里掏出眼睛,“你就按计划来好了,没必要紧张。对了,霍普金斯身体怎么样了?他离开英国那会儿情况可不太妙,我和首相先生都担心他能不能顺利会国。”

    “现在已经好多了。不知道首相先生状态怎么样,听说你们这次的航程可不轻松啊。”

    “没错,出发第一晚就遇到了风暴。那些老式驱逐舰根本没法保持速度,我们只好单独成锯齿形前进。后来又遭遇了一整队德国潜艇,不得不绕了远路。”怀南特对他们这次的路上的遭遇仍然心有余悸,“不过首相先生的情绪还不错。这一路上,他至少在牌桌上赢了我10英镑。”

    “那还真是上帝保佑!”在没有空中掩护和海面护航的情况下穿越大西洋,约翰用脚趾都能想到丘吉尔此行冒了多大的风险。“我想,等你们回去的时候,每一艘德国潜艇都会做好迎接你们的准备的。也许我们应该跟总统谈一谈这个问题。”

    “没错。不过,英国方面恐怕不会主动开口,这个问题最好还是我们自己主动提出来。”怀南特认可了约翰的提议,“我们走吧,不要让首相先生等急了。他对和总统先生的第一次会面,可是期待了很久了。”

    怀南特把会议议程还给约翰,正准备带他去见丘吉尔,却发现约翰站在那里没有动,不禁有些不解地问道:“怎么,你还有别的什么事吗?”

    “嗯,还有一个棘手小问题。想请你帮我出出主意。”说罢,约翰就把霍普金斯交代给他的小任务告诉了怀南特。

    “哈哈哈,原来还有这么一回事。”听了约翰的叙述,怀南特不厚道地笑了。

    原来,一直将罗斯福视为救命稻草的丘吉尔不小心把马屁拍到了马脚上。临出发前,这个“前海军人员”给罗斯福发了一封热情洋溢的电报。电报里,丘吉尔用华丽地辞藻描述了自己对双方第一次见面的期待和内心的激动。可是丘吉尔忘了,在很多年以前,他和罗斯福是见过面的。

    那是在一战刚结束的时候,在法国巴黎的一场社交晚宴上,当时两个人还有过短暂的交流。只不过那时,身兼英国陆军大臣和空军大臣两职丘吉尔是全场的焦点,而罗斯福只是个没啥名气的普通美国官员。丘吉尔显然早已将那次偶遇忘得干干净净。

    虽然这件事情并不大,罗斯福也不可能去计较这种小问题,但总归心里还是不舒服的。私下里聊天的时候,他就跟霍普金斯聊起过这件事,显然对丘吉尔的“健忘”有一丝不快。

    霍普金斯担心,丘吉尔会在与罗斯福见面时再次提及“首次会面”的话题,影响到会谈的气氛,所以希望约翰能够通过自己的渠道私底下提醒丘吉尔一下。

    约翰虽然接下了这个任务,但并不确定自己是否能找到合适的时机来跟丘吉尔沟通这件事。毕竟,这种丢脸的事,显然不能在大庭广众的情况下说,而他这次又只在“威尔士亲王号”上停留一两的小时。怀南特就不一样了,作为丘吉尔的“牌友”,他完全可以在今天的欢迎晚宴前,找机会提醒丘吉尔。

    “这件事就交给我了。”怀南特笑着替约翰担下了这个任务,“说不定我还能借机让首相先生免去我那10英镑的债务呢。”

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