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章节目录 第一百五十二章 丘吉尔的示好

文/畅总助理
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    再次见到丘吉尔,约翰发现这只英伦“斗牛犬”明显老了不少。虽然他依旧一副神采奕奕的样子,但大大的眼袋和明显加深了的抬头纹仍然告诉约翰,过去的这一年丘吉尔的日子并不太好过。

    “你好啊,约翰。我们又见面了。”丘吉尔穿了一身可笑的蓝色双排扣外套,脑袋上还顶着一顶怪异的大檐帽。他笑呵呵地跟约翰打招呼的样子,活像一个退休的港务局官员。

    “您好,首相阁下。”约翰行了一个军礼,“我奉罗斯福总统之命,前来邀请您参加今晚在奥古斯塔号上举行的欢迎宴会,并听取您对于此次会议具体议程安排的意见。”说着,约翰就用双手将一份装饰精美的请柬和之后几天的会议议程安排递给了丘吉尔。

    “请转告总统先生,我非常荣幸能够收到他的邀请,并期待能与他一起度过一个美妙的夜晚。”丘吉尔接过请柬和会议安排,看了一眼后又递给了站在一旁的外交次官卡多根爵士。

    接过会议安排,卡多根爵士从技术角度跟约翰确认了几个细节问题,然后就礼貌地提出了告辞,去做相应布置去了。

    卡多根一走,约翰就送了一口气。他知道自己这次的官方使命已经完成了。说实话,他也接触过不少大人物了,但对这种正式的外交场合还是有些不太适应。那些外交礼节、辞令和庄严肃穆的气氛让他觉得浑身发紧。

    果然,卡多根走后,房间里的气氛立刻轻松了不少。丘吉尔从怀里摸出了雪茄,“约翰,我这刚泡了一壶红茶,克莱门汀(丘吉尔夫人)自己配的,一起喝一杯吧。”

    “太好了。阿黛尔在家也学着配了一些,但味道都没有夫人弄得好。”放松下来的约翰,顺势在茶几前的单人沙发上坐了下来。

    “我去菲利克斯托看过你搞的那些大铁箱子了(联邦海运在英国修建的集装箱码头),贝文他们都说效果非常不错。最近你有没有弄出什么新花样?”丘吉尔一边说,一边用手指了指装糖块的瓷罐子,“要几块糖?”

    “一块就够了。”约翰连忙欠身回答道,“联邦海运那边正招标设计15000吨的集装箱专用货轮,不过我最近一直在野战部队,对具体情况了解得不多。听说各大造船厂的订单都满了,设计出来一时半会儿也没有船台。”

    “这就是我们这次要重点讨论的问题。总统先生说过要将美国变成民主世界的兵工厂。但是这些物资运不过大洋,就没法对付希特勒。”丘吉尔将调制好的红茶递给约翰。

    约翰接过茶,乘机把话题引向了罗斯福交代给他的额外任务:“没错。所以这次我们双方需要沟通协调的问题还有很多。罗斯福总统先生想问您是否愿意在晚宴结束后参加一个非正式的茶会。他很想听您谈谈对于这场战争的总体看法。”

    “那当然是再好不过了,我也很想听听罗斯福总统的想法。”丘吉尔不假思索地答应了下来。

    “上校,请允许我冒昧地问一下,这个茶会都会有那些人出席?”发问的是坐在丘吉尔左手边的一个中年男人。

    “约翰,这位是彻韦尔勋爵,你也可以称呼他为教授。”丘吉尔为他做了介绍。

    原来这个其貌不扬的小个子男人就是大名鼎鼎的“教授”。约翰吃了一惊。这位研究低温物理起家的牛津大学教授可是个奇才,不仅在科学领域颇有建树(空心装炸药弹,近发引信、H2S雷达导航系统都是他发明的)在经济学和政治方面也很有一套。

    目前,彻韦尔勋爵名义上是丘吉尔的科学事务私人顾问,实际上是他的首席智囊,地位和霍普金斯的地位差不多。貌似二战后期,他还入阁担任过任主计大臣兼枢密顾问官。

    对于这样一位能对丘吉尔产生巨大影响的幕僚,约翰自然不敢怠慢:“您好,彻韦尔勋爵。据我说知,除了罗斯福总统本人,出席这次茶会的还有威尔斯副国务卿、马歇尔参谋长、斯塔克部长、金上将、阿诺德将军,以及霍普金斯先生和哈里曼先生。”

    约翰接着又补充道,“总统不希望搞到太正式,大家一起喝点红茶、鸡尾酒,随便聊一聊。想说什么就说什么,人数不要太多,控制在20个以内。”

    与彻韦尔低语了几句后,丘吉尔很快就敲定了英方的参加人选:“请转告总统先生,届时我会和彻韦尔、卡多根、庞德、迪尔和弗里曼一起出席。”

    “好的,首相先生。”约翰在心里默念了一遍名单,除了没有罗杰-凯斯元帅外,跟他和霍普金斯预想的差不多。估计丘吉尔是怕凯斯那个“老愤青”会说出什么不合时宜的话,破坏会谈气氛吧。

    这倒是个重要的发现。约翰觉得自己回去后有必要提醒一下霍普金斯和海军方面,凯斯元帅在这次会谈的中的作用可能没有他们预估的那么大。丘吉尔这次把他带过来,很可能真的只是为了给那个英国第一“富二代”腾位置(此时,凯斯“联合作战司令部司令”的职务已经被那个因为把自己的粉红色坐舰“凯利”号玩沉了而荣升准将的蒙巴顿取代了),而不是什么对海军顽固保守派的妥协。

    “哦,我差点给忘了。”约翰还在琢磨凯斯元帅的事,丘吉尔一拍大脑门说道,“听说阿黛尔给你生了个男孩是吧。克莱门汀还托我给孩子带了个礼物呢。我想想搁哪了?”

    丘吉尔转身对私人秘书马丁交代了几句。马丁立刻出门,很快就拿着一个木质小盒子回来了。“对,就是这个。”丘吉尔将盒子递到约翰手上,“送给小家伙的,他叫什么名字来着?”

    “艾瑞克,教名哈利。”约翰打开盒子,里面是一柄普普通通的银汤匙。小艾瑞克从出生到现在,收到过不下200柄。不过,约翰脸上还是露出了“受宠若惊”的笑容,“太谢谢首相先生和夫人了。”

    要是刚穿越那会儿,他一定会对丘吉尔夫妇的垂爱感激涕零。不过现在,他才不信丘吉尔说得鬼话呢。阿黛尔一直和丘吉尔夫人有着联系,要给艾瑞克送礼物早就送了。况且他给罗斯福当陆军顾问才多久,丘吉尔估计是今天早上才得到消息吧。这个银汤匙明显是从船上军官餐厅现找的。

    不过,约翰就算再傻也不会戳破这一点。丘吉尔的示好也变相抬高了他的身价,没看到一旁的怀南特大使看他的眼神都变了吗。

    记得历史上,霍普金斯曾这样描述丘吉尔与罗斯福的这次会面:“温斯顿宛如被带到天上见上帝一般。”以前约翰还觉得有些夸张,丘吉尔再怎么说也是三巨头之一,怎么能这么跌份。现在看来,很可能是真的。

    看来,对于丘吉尔以及在德国轰炸中苟延残喘的英国来说,罗斯福这个“英国人民最好的朋友”无疑是唯一的“救世主”。否则,丘吉尔何至于要对他这个小小的白宫幕僚如此客气。

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